La Place Santé est un centre de santé associatif réunissant des médecins et des médiatrices de santé. Implanté au cœur du quartier du Franc-Moisin à Saint-Denis, ses équipes y accueillent les habitants pour leur apporter des soins. A l’opposé d’un dispensaire où l’on pratiquerait une médecine pour les pauvres, les patients s’y voient considérés comme des êtres humains complexes chez qui les souffrances de la vie quotidienne sont aussi primordiales que les pathologies médicales qui les conduisent à franchir le seuil de La Place Santé.

Didier Ménard, le promoteur de cette initiative, a l’habitude d’imager sa vision de la médecine par cette formule : « Quand un patient a mal au ventre, c’est souvent parce qu’il souffre des boyaux de la tête. Pour le soigner il faut donc plus s’intéresser à ce qui se passe dans sa tête que dans son ventre. » Il ne lui paraît pas incongru de prescrire des séances à la ludothèque voisine, des cours de cuisine ou des ateliers sociaux linguistiques. Didier Ménard n'est en aucun cas un médecin comme les autres. Véritable militant, profondément investi dans la cité, il donne son temps sans compter et se bat inlassablement pour les droits de ses patients depuis plus de trente ans.

Epaulé par son association communautaire santé bien-être (ACSBE), bien sûr, mais aussi grâce à l’implication de tout le tissu associatif du secteur, du bailleur et de la Ville (notamment Virgine Le Torrec et moi-même), il a formalisé ce qu’il pratique depuis longtemps avec le tissu associatif et institutionnel local dans cette Place Santé. Il s’agit aussi de son héritage : Didier Ménard souhaite partir prochainement à la retraite et a fait le pari que des jeunes médecins pourraient prendre son relai.

Cinq jeunes médecins ont été séduits par le projet. Un documentaire, intitulé La Relève, retrace les débuts de de deux d’entre eux à La Place Santé. Ils tiennent à donner du sens à leur métier : travailler en équipe, être salariés de façon à pouvoir « travailler mieux et moins »… 52 minutes avec de grandes tranches de beauté humaine.

''Diffusions sur Public Sénat : samedi 01/12/2012 à 22h00 dimanche 02/12/2012 à 18h00 lundi 03/12/2012 à 17h15

Et aussi sur internet : http://www.publicsenat.fr/vod/documentaire/la-releve/124686''